目标复活猛犸象!Colossal完成6000万美元A轮融资

发表时间:2022-03-15 15:44作者:Eugene


这是一个具有“神话”般浪漫色彩的工程。
去年9月,总部位于美国达拉斯的Colossal Biosciences公司,启动了一项颇具想象力的计划——
使用CRISPR基因工程创造猛犸象与大象的杂交体,以此复活猛犸象!
Colossal的联合创始人兼CEO Ben Lamm表示,截至目前他们已经筹集到了7500万美元资金,准备花4到6年的时间,完成第一批“猛犸象杂交幼崽”的繁育。在此基础上,他们要完成一个更长远的目标——
促进人类健康,提高食品生产,减少环境影响,优化动物健康和福利。

Colossal领导团队,从左到右:首席商务官Peter Phillips;首席产品官Andrew Busey;参谋长Sarah Grant;联合创始人/首席执行官Ben Lamm;联合创始人George Church博士;生物科学主管Eriona Hysolli;首席运营官Kent Wakeford;以及首席法律官Brian Beard。[来源:John Davidson]
本次超额认购的A轮融资由Thomas Tull和At One Ventures领投,Untamed Planet、Animoca Brands、Breyer Capital、Animal Capital、Arch Ventures联合创始人Robert Nelsen、Paris Hilton、Bold Capital、First Light Capital Group、Boost VC、Jazz Ventures、Builders VC、Green Sands Equity、Draper Associates和Charles Hoskinson等参投。
Lamm和另一位联合创始人,即哈佛大学医学院的遗传学家George Church博士,在去年9月以1500万美元的资金联合创立了Colossal。今天的公告使其融资总额达到7500万美元。
At One Ventures的投资人Tom Chi在一份声明中说:“有了这笔最新的融资,Colossal已经准备好实现长期研究的突破,这些突破可以支持恢复健康的生态系统。我们很快就可以选择从世界物种的盲目破坏者的角色,转向成为我们周围所有生命的体贴的亲属。
对物种保护和人类科学产生更大影响
Lamm说,Colossal的目标不仅仅是让猛犸象复活。
Lamm在声明中提到:“我们正在使消除灭绝和保护物种的道路成为现实,通过尖端的遗传工具,使地球离扭转生态系统退化的下降趋势和生物多样性的惊人损失更近一步。通过我们的猛犸象恢复项目开发的技术和解决方案,不仅将使此前生活在北极的猛犸象回到苔原,还将对物种保护和人类科学产生更大的影响。”
在专注于激进的新“去灭绝”技术的同时,Colossal旨在通过基因组学推进物种保护和人类保健领域。

Colossal公司的联合创始人Ben Lamm和George Church博士[来源:Colossal]
Colossal的“猛犸”核心项目
北极苔原,曾经是一片繁荣的草原,现在是一片迅速变暖、被苔藓覆盖的广阔地带,正面临气候变化的威胁。
George Church博士认为,在利用CRISPR基因工程创造出可以在北极苔原上生存的猛犸象杂交种后,有朝一日通过它们的粪便持续给苔原施肥,可使苔原重新变成草原。

George Church教授
这一苔原变草原的过程看似奇幻,但在几千年前,北极猛犸象们已经完成过一次,现在Colossal要做的事情就是复刻。
“我们的目标是将长毛象完全野化到北极地区,”Lamm在去年9月告诉《达拉斯创新》,目标是在4到6年内繁育出第一批小象。
据《纽约时报》报道,Colossal的科学家们将尝试创造一个大象胚胎,对其基因组进行修改,使其与长毛猛犸象相似,其中包括但不限于飘逸的毛发、肥硕的身体和高拱的头骨。
George Church博士没有将胚胎植入雌性大象体内(需要太多的代孕者),而是计划创建一个人造猛犸象子宫,内有由干细胞培育的组织。
同时,该团队正在北极地区为此从事各类准备工作。
“我们已经开始与几个政府机构、私人土地所有者和该地区原住民的顾问交谈,”Lamm表示,“对我们来说,关键是要做到公开透明并得到当地的支持,在我们仍处于基因开发阶段时,现在就开始这些对话。”
Colossal公司48人团队的一天
Lamm表示,Colossal团队在头五个月里已经扩大到48人,包括在Church博士实验室工作的6名博士后。记者问道,Colossal团队工作时典型的一天是什么样的。
“我不认为任何创业公司有典型的一天,特别是像Colossal这样的公司,”Lamm说,“我们有从事基因编辑的团队,有从事计算生物学和比较分析的团队,有从事外部开发项目的团队,以此为人造猛犸象子宫做准备。”
Lamm继续解释道:“我们有致力于确保各种组织样本优质的人(包括当前的和古代的),有与非盈利保护团体沟通对接的人,有为我们的下一代软件编码的不可思议的工程师……所有这些都表明,Colossal是由一个令人难以置信的多学科团队组成的,我们正在从事尖端科学和工程工作。在Colossal,没有两份工作是相同的,也没有两天是相同的。
Colossal的工作不是一个登月计划
“根据历史上的定义,登月是一个雄心勃勃的探索性项目,没有任何近期盈利或收益的期望,”Lamm说,甚至可能没有对潜在的风险和利益进行充分的调查。
但Lamm确信,Colossal的消除灭绝项目是“一个开创性的项目,将改变世界”,但团队成员会对该项目可能为世界带来的风险和利益进行“令人难以置信的思考”。
Lamm继续说道,从通过将北极野化来应对气候变化,到开发用于拯救极度濒危物种的基因组孕育技术,团队已经审查了同行评议的相关公开论文,并充分调查了围绕北极野化的各种方法。
将Colossal的项目货币化
Colossal今天的重点是科学,但像任何创始人一样,Lamm也有盈利计划。只不过不是现在。
Lamm透露,作为一家公司,Colossal有一个强大但以长期为重点的货币化计划。但就目前而言,Colossal不注重货币化,但计划将开发的各种技术以软件、湿件和硬件的形式货币化。
开发遗传工具箱
所有哺乳动物产生影响
Colossal的目标是开发遗传工具箱和DNA支持数据库,这将有助于濒危物种的恢复、多样化和 “重新野化”。
Lamm表示,在繁育第一猛犸象杂交幼崽的同时,团队将开发涉及消除灭绝项目的各种技术。团队的目标是,建立完整的遗传工具箱。
Colossal的工作将使大象和猛犸象基因组的群体测序和计算分析、基因组编辑、病毒疾病抗性,以及体外开发成为可能。
此外,Colossal表示正在开发的生殖技术不仅可以将猛犸象混血儿重新引入北极地区,甚至还可以对“所有哺乳动物产生积极影响”,并可能对 “无数关键物种”的进化变迁有更深入的了解。
融资扩充实验室及人员
Colossal表示,新融资将扩大实验室,并扩充工作人员,以此支持开发用于人类健康和疾病预防的突破性基因编辑工具、软件和湿件。
Lamm重申,Colossal的努力可以为人类带来突破,不仅限于已灭绝的猛犸象,正在开发的一些技术将专注于人类以及动物的使用案例。
Colossal公司的主要投资者Thomas Tull直接谈到了这种对人类的影响,他说,像Colossal这样的公司“对我们的未来是必不可少的”。
Thomas Tull在声明中说:“正如Covid-19大流行病所表明的那样,科学创新和支持科学创新的资金从未如此重要。在富有远见的遗传学家George Church的领导下,Colossal拥有一批最优秀的人才,他们专注于开发突破性的工具,准备对科学和生物技术产生实质性的影响,从消除疾病到开发新药,CRISPR DNA测序,甚至解决围绕生殖的挑战。
知名科学家加入Colossal咨询委员会
Colossal表示,其科学顾问委员会继续增加了多位“世界知名”的科学家,包括David Haussler博士、Alexander Titus博士、Erez Lieberman Aiden博士和Beth Shapiro博士(Colossal的古基因组学负责人之一)。
在下一个增长阶段,Colossal计划“大大加快”公司的计算生物学、胚胎学、干细胞生物学、软件工程、高级生物学、医疗设备硬件和基因组学团队的招聘。这家初创公司主要位于达拉斯、奥斯汀和波士顿,将继续建立一个集中办公和远程团队的组合,以此尽可能广泛地网罗人才。
Lamm将参加SXSW小组讨论
3月18日,Lamm将参加在奥斯汀会议中心举行的西南偏南会议的小组讨论,在现场继续分享Colossal的目标。这次会议的主题是“巨大的使命”,将由探险家俱乐部主席和Colossal公司的投资者Richard Garriott主持。

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